Celebramos el 150 aniversario de Richard Strauss

Fuente fotografía: Wikipedia

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Hoy se conmemora el 150 aniversario del nacimiento del aclamado compositor alemán Richard Strauss, considerado como el último romántico y uno de los más exquisitos orquestadores de la historia de la música clásica.

Como ya hicimos antes con Mozart y Schubert o con Johann Sebastian Bach y como podéis recordar en nuestro calendario de música, este mes ha coincidido con la celebración del aniversario del nacimiento de otro genio de la música que proponemos utilizar como idea para trabajar en clase.

El aclamado director y compositor alemán, cuyas piezas hemos recomendado utilizar desde nuestro blog como recursos docentes, concibió a la orquesta como un instrumento y representó junto a Gustav Mahler el resurgimiento del romanticismo tardío.

Nacido en 1864 en Múnich, en el seno de una familia de la alta nobleza de Baviera, Richard Strauss mostró su espectacular talento musical desde muy temprana edad. A los tres años comenzó a tocar piano y a los seis años compuso su primera partitura.

A los 21 años se inició en la profesión de músico con un puesto como director asistente de Hans von Bülow en la orquesta de Meiningen, a quien sucedería como director tras su dimisión en 1885. El periodo hasta 1887 la obra de Strauss denota una clara influencia de los clásicos y románticos. De esta época son sus “Poemas sonoros” y la fantasía “Aus Italien”.

El éxito de sus obras “Don Juan”, “Así habló Zaratustra”, el poema sinfónico “Las alegres travesuras de Till Eulenspiegel”, consagran a Strauss como uno de los compositores más importantes del momento, con gran prestigio a nivel internacional.

En 1894 Strauss se casó con la soprano Pauline de Ahna, quien fue una gran fuente de inspiración para él y con la que estuvo felizmente unido durante toda su vida.

La llegada del nuevo siglo fue escenario de su meteórico ascenso y la ciudad de Dresde, la cuna de sus óperas. Allí estrenó de 1901 a 1911 cuatro de ellas: ”Feuersnot (Necesidad de fuego)”, “Salomé”, “Electra” y “El caballero de la rosa”.

Aunque Strauss no era antisemita, su contradictoria relación con el nazismo motivó que apenas se realizaran celebraciones durante su centenario en plena guerra fría. Este año, sin embargo, se han programado en numerosas ciudades alemanas y del resto del mundo algunas de sus óperas más conocidas.

Desde Pearson recomendamos combinar nuestros métodos educativos con divertidos recursos para el aula, como los que os mostramos en el blog de Red Música Maestr@, para que hagan más atractiva la enseñanza y faciliten despertar el amor por la música entre los más jóvenes.

Este mes proponemos Rock & Roll para el aula de música con el 79 aniversario de Elvis Presley

Mañana se celebraría el 79 aniversario de Elvis Presley, el Rey del Rock, una excusa perfecta para proponer este mes como recurso docente para el aula de música a este icono cultura del siglo XX, con el objetivo de acercar desde otros puntos de vista y hacer más divertido el estudio de la música para nuestros jóvenes estudiantes, como proponemos cada semana en el blog de Red Música Maestr@.

Elvis Presley, conocido como «el Rey del rock and roll», nació el 8 de enero de 1935, por lo que actualmente habría cumplido 79 años. Pero falleció a los 42 años de edad, el 16 de agosto de 1977, como uno de los cantantes estadounidenses más populares del siglo XX, un icono cultural y uno de los grandes mitos de la música. Y además de cantante de rock and roll, el Rey también fue un popular actor de su época.

Aunque nació en Tupelo, Misisipi, la figura de Elvis está inevitablemente ligada a la ciudad de Memphis, a la que se trasladó con su familia a la edad de 13 años. La ciudad más poblada del estado de Tennessee era y sigue siendo uno de los centros de la actividad musical de EE.UU. y allí el Rey comenzó su carrera musical con apenas 19 años de la mano del producto Sam Phillips, dueño del sello discográfico Sun Records.

Posteriormente ficharía por la discográfica RCA Records, con la que consiguió su primer gran éxito en 1956 con el tema Heartbreak Hotel, del cual vendió trescientos mil ejemplares en tres semanas y acabó siendo el primero de sus discos de oro.

Acompañado por el guitarrista Scotty Moore y el contrabajista Bill Black, fue uno de los creadores del rockabilly, un estilo de tempo rápido impulsado por un constante ritmo que consiste en una fusión de música country y rhythm and blues.

Su estilo y su música generaron gran controversia entre los sectores más conservadores de la sociedad estadounidense, que tachaban de inmoral su célebre manera de bailar con su característico movimiento de cadera, por el que el cantate fue apodado Elvis Pelvis.

Pero su popularidad no paró de crecer y sus apariciones en televisión lo convirtieron en la gran figura del rock and roll y condujeron su carrera hasta el cine, gracias a un contrato con la Paramount que le llevó a debutar en la gran pantalla con la película Love Me Tender.

En 1958 fue reclutado para el servicio militar y destinado a Berlín Occidental, lo que supuso un parón de dos años en su meteórica carrera artística, que reanudó en 1960 con varios números uno de las listas musicales, como It’s now or never o Are you lonesome tonight? y varias películas como Girls, girls, girls (1962) y Viva Las Vegas (1964).

No obstante, la revolución musical que trajo consigo la irrupción de grupos como The Beatles perjudicó la popularidad del cantante, inmerso en una aparente crisis artística hasta que en 1968 protagonizó un especial de televisión de gran éxito que de nuevo dio lugar a una exitosa serie de conciertos en Las Vegas y a varias giras musicales.

Presley es considerado como una de las figuras más importantes de la cultura popular del siglo XX, pero su imagen se iría deteriorando a lo largo de los 70 por su adicción a las drogas. Sus últimas apariciones se caracterizaron por su sobrepeso, sus trajes de cuero blanco con pedrería y sus excesos, y tras caer inconsciente en varias ocasiones en el escenario, falleció oficialmente de un ataque al corazón en 1977, a sus 42 años.

El Rey caminó con gran éxito por géneros como el country, el pop, las baladas, el gospel y el blues, como demuestran sus más de cien discos de oro, platino y multiplatino, que lo convirtieron en su momento en el solista con más ventas en la historia de la música popular. Hoy, su mansión de Graceland, en la ciudad de Memphis, se ha convertido en lugar de peregrinaje para sus admiradores.

Desde Pearson recomendamos combinar nuestros métodos educativos con divertidos recursos para el aula, como los que mostramos cada semana en el blog de Red Música Maestr@, para que hagan más atractiva la enseñanza y faciliten despertar el amor por la música entre los más jóvenes.

Celebramos el centenario del nacimiento del genial compositor británico Benjamin Britten

Este año se celebra el centenario del nacimiento de Benjamin Britten, el compositor inglés más célebre y representado del siglo XX, y desde Pearson aportamos nuestro granito de arena con este homenaje.

Britten pensaba que la música debía ser relevante y útil para la sociedad.

Hijo de un dentista de Suffolk, Inglaterra, Britten comenzó a mostrar habilidad en la música desde muy temprana edad. Llamó por primera vez la atención con Ha nacido un niño, su coro a cappella, en 1934, y para 1945 su fama ya era internacional, gracias al estreno de la ópera Peter Grimes.

Además de compositor, fue un reconocido pianista y director. Creó piezas para orquesta, coro, solos, cámara, instrumental y música para el cine, todo ello reconocido por multitud de premios. Los expertos afirman que su Guía de orquesta para jóvenes (1946) estaba adelantada a su época por el énfasis en la educación musical.

Su centenario se celebra internacionalmente. La Biblioteca Británica ofrece una exposición, Poetry in Sound: The Music of Benjamin Britten (1913-1976), que muestra joyas como partituras escritas del puño y letra de Britten, cartas, fotografías personales, primeras ediciones, programas de algunas de sus actuaciones y fascinantes grabaciones. La Biblioteca ha escudriñado en sus archivos para rastrear la influencia literaria, poética y musical que hay detrás de algunas de las mejores obras del compositor.

No se han olvidado de su audiencia más inquieta, por ello han creado una aplicación disponible en iTunes para Young Person’s Guide to the Orchestra, la cual incluye una representación completa especialmente grabada para la ocasión,  así como fotografías, ilustraciones, juegos creativos y partituras interactivas.

Por si esto fuera poco, también por el centenario, han digitalizado todos los manuscritos de Britten, que están disponibles online.

Podéis consultar todos los actos conmemorativos ¡del mundo! en esta magnífica página creada especialmente para la ocasión: Britten 100. Además, podéis escuchar su música en el audio sampler.

A continuación podéis disfrutar en vídeo de una representación de una de sus piezas más conocidas:

Un post de Lys Mayor